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Fam. Balsaminaceae

Tav 2 - Petali liberi - Fiore appariscente - Foglie ovali, elittiche o lanceolate

Si tratta di una piccola famiglia di piante erbacee, caratterizzate da fiori a un piano di simmetria in cui l'elemento più vistoso, conico e terminante con uno sperone nettarifero, è dato non dalla corolla vera e propria, ma da un sepalo; questo avvolge i cinque petali brevi e diseguali, di cui uno più grande e gli altri saldati a due a due. I cinque starni sono corti, con antere dilatate che coprono l'ovario.
Quest'ultimo produce un frutto a capsula fusiforme, costolato, che a maturità scoppia se viene toccato, con l'arricciamento delle cinque valve che lo formano. Il nome della famiglia significa "di balsamo" e può riferirsi sia all'odore delle piante che all'aspetto dei fusti, lucidi e trasparenti come resina. Una versione diversa vuole derivi dal greco bàllein e dal latino semen, cioè "gettare il seme ", per i frutti deiscenti. L'unico genere presente è Impatiens, che richiama il comportamento deiscente a scoppio del frutti; infatti una specie propria dei boschi e delle siepi è chiamata I. noli-tangere (non mi toccare!).
1 Sp Impatiens parviflora
2 Sp Impatiens balfourii
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